#100 Verhalen: Jo-Anne Simons – vrijwilliger bij Groot Emaus.

Vorige zomer kwam Jo-Anne in het dorp twee meiden van Groot Emaus tegen. Ze hadden een
ongelukje met de fiets gehad en waren aardig in paniek. Jo-Anne probeerde ze te kalmeren. Eén
van hen werd met de ambulance teruggebracht naar Groot Emaus en Jo-Anne fietste met het
andere meisje mee terug. Dit voorval zorgde ervoor dat ze geïnteresseerd raakte in deze
doelgroep: jongeren met een lichte verstandelijke beperking en ernstige gedragsproblemen.
Inmiddels doet Jo-Anne als vrijwilliger elke week een leuke activiteit op een meidengroep van
Groot Emaus. Iets waar ze iedere keer naar uitkijkt. En wat haar trots en blij maakt.
Lees hier het verhaal van Jo-Anne.

 

“Ervaring opdoen, kijken waar mijn hart ligt en mijn blik verbreden.” Dat was voor Jo-Anne Simons
de reden om begin dit jaar te starten met vrijwilligerswerk bij Groot Emaus. “En dat is gelukt”,
vertelt ze enthousiast. “Ik vind het hartstikke leuk!”

 

Elke week komt Jo-Anne naar een meidengroep van Groot Emaus. “Natuurlijk moesten de meiden,
die tussen de 14 en 19 jaar oud zijn en een lichte verstandelijke beperking hebben, eerst ‘de kat uit
de boom kijken’. Dat duurde ongeveer 6 weken”, vertelt Jo-Anne. “Het was even zoeken hoe ik de
meiden in beweging kon krijgen. De sleutel bleek om gewoon te beginnen. Zo werden ze vanzelf
nieuwsgierig en wilden ze wel meedoen. We hebben al veel gedaan. Zoals een tas of een moodboard
maken, verven, kleding pimpen, een rondje rijden in de cabrio, samen naar de winkel, maar ook
wandelen en spelletjes doen”.

 

Eén van hen zijn
Als vrijwilliger heeft Jo-Anne het gevoel dat ze ‘één van hen’ kan zijn. Ze is geen begeleider en zo
voelen de meiden dit ook. “Het voelt meer als een vriendschap. Het is een voorrecht om in het leven
van de ander te mogen kijken”, aldus Jo-Anne. “Elke week ben ik er voor ze en geef ik ze
onverdeelde aandacht. De meiden kijken er echt naar uit en ik ook! Ik kan hier werken vanuit mijn
ziel.”

 

Ze laten zien wie ze echt zijn
“De jongeren hebben veel meegemaakt, maar door samen dingen te ondernemen leer je ze beter
kennen. Ze hebben vaak een hechtingstoornis en moeite om hun gedrag te reguleren. Ook vinden ze
het vaak lastig om de buitenwereld te begrijpen. De jongeren zijn wel puur. Je weet waar je aan toe
bent, omdat ze je precies zeggen wat ze ervan vinden”, vervolgt Jo-Anne. “Groot Emaus is een
unieke plek die zorg biedt aan complexe jongeren.”
“De jongeren hebben een muur om zich heen gebouwd, een masker op gezet. Eigenlijk zoeken ze
liefde, maar ze willen dit niet laten zien. Hier moeten ze mee leren omgaan. Als ze erachter komen
dat de liefde gemeend is, dan zijn het net knuffelberen, die lachen en grapjes maken. Ze ontdooien
dan en laten zien wie ze echt zijn.”

 

Voor wat hoort wat
Voor de inwoners van Ermelo heeft Jo-Anne ook een boodschap: “Durf achter de schermen te kijken.
Vaak hebben mensen een negatief beeld van de jongeren van Groot Emaus. Klopt dat beeld wel dat
je hebt? Ieder kind zoekt liefde, vertrouwen en geborgenheid. Voor wat, hoort wat. Dus laat zelf zien
dat je aardig, lief en vriendelijk bent, dan krijg je dit van de jongeren ook terug!”

 

Voor degene die nog twijfelt aan vrijwilligerswerk zegt Jo-Anne: “DOEN!”
Vrijwilligerswerk doe je zonder tegenprestatie, het geeft je energie en voldoening. “Het is een
ervaring waar je U tegen zegt! Het maakt mij trots en blij. Ik heb een andere kijk gekregen op het
leven en een doelgroep leren kennen die nog te weinig bekend is in de samenleving.”
Wil je net als Jo-Anne ook iets betekenen op Groot Emaus? Neem dan contact op met het Steunpunt
Vrijwilligerswerk Ermelo, 0341-551678 of steunpuntvrijwilligerswerk@welzijnermelo.nl of kijk voor
meer en andere vrijwilligersvacatures op https://www.welzijnermelo.nl/diensten/vacaturebank/